歴史情緒あふれる まち並みを歩く
なぜか懐かしい気分になれる、七日町通り
会津若松市街地の中心、大町四ツ角から西に延びる七日町通りは観光客はもちろん、全国の商店街からも注目を集めています。一時衰退した商店街が再生したのは、明治から昭和初期の繁栄を極めた時代に建てられた蔵や洋館、木造商家が奇跡的に残っていたから。大正浪漫ただよう町並みはホッとした気分にさせてくれます。通りには手打そば、田楽、イタリアン、フレンチ、日本料理などバラエティに富んだ飲食店やスイーツ店、会津伝統の漆器、絵ろうそくの店、造り酒屋などが軒を連ねています。また周辺のお寺や神社を巡る「幸せ回廊」もお勧めです。初めて訪れたのに懐かしい気分になれるまち歩きです。
七日町通りにはレトロなボンネットバスがよく似合います
七日町通りにはレトロなボンネットバスがよく似合います
野口英世の青春に思いをはせる
ノーベル賞候補にもなった世界的な細菌学者、野口英世。朝日新聞のbeランキング「印象深い偉人の伝記」では堂々のトップになり、「明治の偉人」でも勝海舟、夏目漱石に次いで3位に入っています。そんな野口英世の多感な青春時代を歩けるのが「野口英世青春通り」。レンガ敷きの素敵な道路です。大町四ツ角の南にある洋館風の喫茶店は、幼年期にやけどを負った左手の手術を受け、医学を志すために青春時代の3年半を書生として過ごした旧會陽医院です。2階が資料を展示した野口英世青春館になっています。近くには洗礼を受けた教会跡や初恋の女性、山内ヨネの旧宅、散髪に通った理髪店跡の店蔵などがあり、ふらりと逍遥していると明治時代にタイムスリップしたような気分になります。
1階は喫茶店、2階は資料館として旧會陽医院が残っています
1階は喫茶店、2階は資料館として旧會陽医院が残っています
街角の小さな史跡を訪ねよう
会津若松市は23万石の城下町。市街地の各所に史跡が点在しています。お城だけでなく、街角に埋もれている歴史的資源を訪ね歩くのも城下町の楽しみのひとつです。例えば、会津若松駅近くの大町通りには西軍墓地があります。ここには戊辰戦争時に会津で戦死した西軍兵士が埋葬されています。(会津では「官軍」ではなく「西軍」と呼んできました。)また、繁華街の神明通りの東にある興徳寺は豊臣秀吉が奥州仕置きのために滞在した寺で、境内には蒲生氏郷の墓が建っています。蒲生氏郷が今から約420年前に若松の城下を整備した時に武家町と町人町を隔てる外堀に16の郭門を設けましたが、その名残りも甲賀町口門跡の石垣に見ることができます。
天寧寺。裏手の墓地には新選組の近藤勇の墓も
天寧寺。裏手の墓地には新選組の近藤勇の墓も
レトロカフェで一休み
まち歩きの途中でレトロなカフェに出合ったりすると、思わず寄ってみたくなりますよね。雰囲気のある店内で、こだわりのコーヒーや紅茶、スイーツを味わいながら自分だけの世界に浸るのも、ちょっとスマートな時間の過ごし方。市内には野口英世博士ゆかりの會陽医院を復元した建物や、造り酒屋の酒蔵を利用した喫茶、洋館造りの七日町駅舎にあるカフェ、大町四ツ角にある元銀行の小さな洋館など様々な趣が楽しめます。最近では、街中散策しながらスイーツが楽しめる「まち歩きスイーツ」が人気です。どのお店もワンコイン500円でスイーツセットが楽しめ、東山、芦ノ牧の日帰り温泉が半額で利用できるスタンプラリーになっています。
お洒落なカフェやレトロな喫茶店が多いのも会津若松の人気の秘密
お洒落なカフェやレトロな喫茶店が多いのも会津若松の人気の秘密
まちなか周遊バスを利用しよう
JRを利用して会津若松駅に降り立ったら、駅前にある会津バス駅前観光案内所でまちなか周遊バス「ハイカラさん」と「あかべぇ」が乗り放題の1日専用フリー乗車券500円を購入しましょう(1回券は200円)。「ハイカラさん」は駅前を8時から17時30分まで(12月~3月は17時まで)30分間隔で運行。市内の観光スポットや東山温泉近辺を結ぶコースを55分で一周します。「あかべぇ」は同様に30分間隔で「ハイカラさん」と逆方向で運行します(但し東山温泉は経由せず。)ダークグリーンとワインレッドの2台あるレトロなボンネットバス「ハイカラさん」も、愛らしいコンパクトな「あかべぇ」も城下町によく似合うと評判です。市内には他にも電車の車両を思わせるようなまちなか循環バス「エコろん号」が時計回りに走っています。観光や買い物にぜひ利用してみてください。
ハイカラさんから眺めると町並みも一層素敵に見えます
ハイカラさんから眺めると町並みも一層素敵に見えます
旅のナビゲータ。あいづもの知り図鑑「あいばせ」を活用しよう!
「あいばせ」とは会津の方言で、気軽に「さあ、行きましょう」の意味です。
そんな名前のつけられた会津若松市の総合パンフレット「あいばせ」。
会津の歴史、観光施設、ゆかりの人物等の紹介や、交通情報、散策マップ、エリアマップetc・・・旅行に必要な情報が満載です!
「あいばせ」を片手に会津の街を楽しみましょう!
お役立ち情報満載の「あいばせ」片手にまち歩き!
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会津若松市を紹介するパンフレット「あいばせ」(PDF、約30.2MB) が別ウィンドウで開きます。